L’origine du sida élucidée

L’origine de toutes les souches du virus a enfin été élucidée. Le VIH-1, à l’origine de la quasi-totalité des contaminations chez l’homme, provient du chimpanzé… et du gorille.

SCIENCES-ANIMAUX-SIDA-CAMEROUN

D’où vient le sida ? On l’ignore parfois, mais il existe deux souches affectant l’homme : le VIH-1 et le VIH-2.

Le VIH-1, à savoir le principal type de virus du sida présent dans le monde, se compose de quatre groupes (M, N, O et P), chacun ayant une origine propre. Or, si l’origine simienne (issue des singes) des groupe M et N (en fait des chimpanzés du Cameroun) avait été identifiée il y a plusieurs années, le réservoir des groupes O et P restait jusqu’ici inconnu.

Jusqu’ici, puisqu’on sait désormais que ces variants « sont originaires de gorilles du sud-ouest du Cameroun », a annoncé mardi 3 mars l’Institut français pour la recherche et le développement (IRD).

Cette découverte est la conclusion d’une étude menée par l’institut en collaboration avec de nombreux partenaires, et publiée lundi dans la revue américaine « Proceedings of the National Academy of Sciences » (PNAS).

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