Basket : Joakim Noah renonce à disputer l’Euro 2015 en France

Joakim Noah renonce à participer avec la France à l’Euro 2015, organisé du 5 au 20 septembre, en grande partie dans l’Hexagone, a annoncé, vendredi 10 avril, la Fédération française de basket-ball (FFBB) sur son site Internet.

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« Après avoir eu un délai de réflexion supplémentaire, Joakim m’a indiqué que ses soucis physiques actuels ne lui permettent pas de se projeter et de prendre une décision définitive afin de se rendre totalement disponible pour la sélection. Il m’a donc signifié son forfait », a expliqué le directeur technique national Patrick Beesley, qui a eu l’intérieur des Chicago Bulls au téléphone vendredi.

 Pas sa priorité

« Avec [le sélectionneur] Vincent Collet, nous prenons acte de sa décision, que nous respectons, bien entendu. Vincent et moi-même annoncerons une préliste de vingt-quatre joueurs le samedi 2 mai prochain », a ajouté le directeur technique.

Joakim Noah, 30 ans, avait déclaré à la presse au début de mars que les Bleus et le Championnat d’Europe n’étaient « pas sa priorité ». Vincent Collet et Patrick Beesley lui avaient laissé un délai supplémentaire pour se prononcer sur sa participation à l’Euro.

Le pivot aux vingt-deux sélections n’avait pas participé aux exploits des Tricolores lors de l’Euro 2013 (médaille d’or) et de la Coupe du monde 2014 (bronze). Il n’a jusqu’ici disputé qu’une seule compétition internationale avec la France, l’Euro 2011, en Lituanie, où les Bleus avaient décroché la médaille d’argent.

Seul grand absent côté français

Le forfait de Noah devrait être moins pesant que par le passé avec l’émergence des intérieurs Alexis Ajinça, Kevin Séraphin, Joffrey Lauvergne et surtout Rudy Gobert, qui réalise une fantastique saison avec les Utah Jazz.

« J’ai beaucoup de respect pour Joakim, c’est un grand joueur. Mais s’il ne vient pas, je ne suis pas inquiet pour l’équipe », avait d’ailleurs déclaré à ce sujet l’ancien intérieur de Cholet, 22 ans. « Ce serait vraiment dommage qu’il renonce », mais « son absence serait moins pénalisante qu’elle aurait pu l’être en 2011 », avait également dit à son propos Patrick Beesley.

Noah devrait être le seul grand absent côté français. Les principaux cadres de l’équipe, Tony Parker, Nicolas Batum et Boris Diaw, ont déjà affiché leur volonté de participer à l’Euro.

 

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