VATICAN: LE PAPE RECONNAÎT LE « GÉNOCIDE » ARMÉNIEN

Le Pape François a utilisé, ce dimanche 12 avril, dans le cadre solennel de la Basilique Saint-Pierre de Rome, le terme « génocide » pour designer le massacre des Arméniens il y a cent ans, au risque de fortement perturber ses relations diplomatiques avec la Turquie.

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« Au siècle dernier, notre famille humaine a traversé trois tragédies massives et sans précédent. La première, qui est largement considérée comme le premier génocide du XXe siècle, a frappé votre peuple arménien », a déclaré le Pontife en citant un document signé en 2001 par le Pape Jean Paul II et le Patriarche arménien. « Les deux autres ont été ceux perpétrés par le nazisme et par le stalinisme. Et plus récemment, d’autres exterminations de masse, comme celles au Cambodge, au Rwanda, au Burundi, en Bosnie », a-t-il ajouté.

C’est la première fois que le mot “génocide” est prononcé publiquement par un pontife. Le pape François s’est exprimé à l’ouverture d’une messe à la mémoire des Arméniens massacrés entre 1915 et 1917, concélébrée avec le patriarche arménien Nerses Bedros XIX Tarmouni, avec des éléments du rite catholique arménien et en présence du président du pays, Serzh Sargsyan.

Les Arméniens estiment que 1,5 million des leurs ont été tués entre 1915 et 1917, à la fin de l’empire ottoman. Nombre d’historiens et plus d’une vingtaine de pays, dont la France, l’Italie et la Russie, ont reconnu un génocide. La Turquie affirme pour sa part qu’il s’agissait d’une guerre civile dans laquelle 300 à 500.000 Arméniens et autant de Turcs ont trouvé la mort.

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